长江娱乐官网,盈丰国际娱乐人生从此变得精彩!

盈丰国际娱乐

拆个痛快!钻进我很愿意加入贵公司两款智能音箱内部我明白了 Sonos 为什么急着

来源:长江娱乐官网 | 时间:2018-08-12

  编者按:Ben Einstein是一名产品设计师,也是硬件爱好者。还是Bolt风投公司的创始人、合伙人。他拆解了Sonos One和Echo Plus智能音箱。让我们看看他有什么发现。

  在过去8年里,许多企业卷入战争,原本这些企业不可能成为对手。这是一场血腥的科技战,最终,它成为过去几十年最残酷、代价最昂贵的一场战争。如果成为赢家,就可以拥有最受欢迎的商品,进入无数人的家庭。一切都从音箱开始,而音箱却是100年前发明的。

  为什么会发生这样的战争?因为消费行为出现了巨大转变。直到最近,在家庭之中只有很少几个产品和服务能立足,比如电信公司提供月付费服务。

  几年前,现代科技公司发现,即使不提供付费服务,也可以轻松说服消费者,深入渗透千家万户。亚马逊、苹果、谷歌开发的语音控制音箱与消费者紧紧联系在一起,因为消费者对科技设备感到困惑,这些设备有太多App、界面、按钮和控制。第一批设备已经在商业上取得巨大成功。

  对于消费者来说,这种取舍真的有益吗?现在还不能下结论,但是有一点很清楚:它能帮科技公司赚到更多钱。Sonos虽然是一家创业公司,但它也在推广智能音箱技术,现在公司准备上市了,融资1亿美元。

  虽然我们看到过许多分析报告,听到许多市场传闻,记者们还细细审阅了Sonos S-1文件,我却不太一样,如果想了解一家公司的未来,我会钻进它的产品,寻找真相。在显而易见的产品之下隐藏一些东西,它能告诉我们这场争夺消费者的战争会如何继续下去。

  在家庭音控设备市场,玩家可以分成两类。第一种是大型科技企业,它们想从消费者手中获得更多数据,强化核心业务。第二类,这些企业属于更加传统的音频设备制造商,它们想为产品增加智力,满足消费者的期待。如果想深入理解它们,有必要看看它们的产品。我从两大阵营中挑出旗舰产品,进行拆解:一款是亚马逊Echo Plus,还有一款是Sonos One。

  从硬件角度看,二者完全不同,但是它们都植入了Alexe服务。两种产品明显瞄准相同的消费者。

  Sonos One是一款旗舰Alexa音箱。Sonos在音箱市场蛮有名,已经创办15年,它想用Sonos One帮助自己再创新高。Sonos One的建议零售价是199美元,比Echo Plus贵了50美元。有些人可能会认为,Sonos One之所以贵,主要是因为安装成本更高的组件,或者音质更好,但我却不是这样认为的:我相信这是一个信号,告诉我们有一家公司在不可能的战争中挣扎。

  打开底盖,我们会看到音箱公司的标记:零售序列号,无处不在的编码。黑色白色版本有不同的编号,日期为2017年9月,PC代表聚合物是100%聚碳酸酯,意味着成本更高一些。由此可以看出,Sonos的供应链相当长。

  继续深入,处处都能看到传统设计、制造工艺的身影。例如,音箱格栅就是一块平坦铁片,卷成圆形正方体,焊接与缝合都很严密,上面涂了黑漆。虽然组件看起来不错,但是没有什么创新的地方。

  将所有音箱组件全都拆开之后,才能看到复杂的内部结构。实际上音箱有两部分,它们粘合在一起,缝合严密。这种设计我们习惯上叫作“block and chisel”,意思就是说最开始是很大的一块,然后切掉塑料,让组件匹配。你没有办法用模具直接造出整个组件。

  为什么选择这种工艺?可能是因为这样制造能增强音质,同时又能降低成本,造出高端音箱箱体。聚合物是ABS加10%的玻璃纤维,对于传统消费电子组件来说用得比较少,但它的确可以增强音质。如果使用玻璃纤维,设计工具处理起来成本更高,难度更大,表面工艺也会差一些,但是机械性能更出色。

  接下来看看主电路板,我们可以找到更多证据,证明Sonos正在探索新技术。电源组件与通信、MCU、音频输出组件印在同一块电路板上。在我研究过的产品中,大多都是独立的,装在独立电路板上。可能所有Sonos都是这样设计的,因为放在一起可以减少电路板数量。

  你可能已经发现,所有通信组件全都放在一块独立PCIE模块上,它是Sonos自己制造的,围绕Atheros AR9580-AR1A设计。将通信组件放在一个独立模块上,这种技术还是蛮常见的,因为大企业想在众多产品中统一音频组件,简化FCC认证流程。从这里也可以看出,Sonos拥有许多的产品。

  细看产品中最重的部分:后面板。它是用压铸锌制造的,可以帮助音箱散热。再看看电路板上的主要处理元件(蓝色箭头处)以及匹配的压铸锌组件表面(红色箭头)。从设计可以看出,微处理器会生成大量的热。

  如果你熟悉消费电子产品,就会知道这些音箱组件相当精密,价格也不低。智能音箱安装这样的组件完全可以理解,因为它需要在设备内处理大量数据,快速处理音频信号。

  再看音箱上方,我们能找到麦克风阵列、音频处理电路、所有按钮、UI LED灯。这块电路板看起来像是不同团队(或者个人)设计的,也可能是外包的,因为设计与电源、通信电路板不同。上面有6个微机电麦克风(MEMS microphones),搭配2个德仪PCM1864 四声道前端ADC。数字音频信号通过排线进入电源和处理器电路板,最终连接到Alexa。

  亚马逊率先让智能音箱流行起来。当它刚刚进入智能音箱市场,就取得了巨大成功。虽然Echo营收只占亚马逊总营收很小一部分,但是它意味着亚马逊创造了一个新的产品类,打造了全新的业务模式,亚马逊并不想依靠销售消费电子硬件赚钱。

  亚马逊音箱的设计与传统音箱不太一样。整个产品看起来像管状塑料三明治,所有组件垂直连接,中间是一根轴,工程师管这种设计叫“堆叠”。设计音箱时,这种方法经常用到。

  将堆叠的第一层塑料组件拆掉,就会看到音频、蓝牙主板。主板底部是数字电路,负责生成、处理音频信号,顶部是放大器、电源输入连接器、音频输出连接器、EFR32MG12蓝牙芯片(EFR32MG12P232F1024GM48,据说快2倍)。EFR32MG12有一个组件是专门为Zigbee家庭网络协议准备的,Zigbee协议是未来低能耗、物联网家庭网络标准中最有潜力的协议之一。由此我们可以看出,亚马逊希望Echo能够成为进入家庭的入口,不只是音箱那么简单。

  接下来再看堆叠组件的第二层,这里有高频扬声器,播放高音。高频扬声器、中音驱动器向下发音,在消费电子音箱中,这种设计很少见,如果是柱状产品,一般都会这样安排。在音箱底部有反射体,关于这个组件,有几点值得说说:

  ——本来这个组件很简单,但是Echo Plus却蛮复杂。上面有许多的凹凸物、切口,排成奇怪的几何形状,一般消费电子组件中很少看到。

  ——外表面没有斜度(意思就是塑料壁没有任何角度)。一般来说,如果是注塑组件,都会有拔模斜度(为了方便出模而在模膛两侧设计的斜度),所以说,反射体实际上由两部分组成,内部/上部是注塑组件,外部表面是用挤压或者机械工艺制造的。这种选择不太常见,它很漂亮,但是成本也会高一些。

  ——锥形反射体和外表面组件的成本更高,光从外面看会觉得便宜,实际上比预想贵了3-5倍。

  将音箱栅格拆开,就会发现里面一个秘密:这是一根挤压塑料管,用静态旋转钻孔工艺制造。我拆了多年的电子设备,还是第一次看到有人用这种工艺生产如此大的组件。计算一下生产时间,我猜亚马逊是用多头钻、旋转轴钻出这些洞孔的。如果用CNC钻出每一个孔,那样太费时了。不难想像,这是一个很贵的组件。

  再来看下一个堆叠层,也就是高频扬声器箱体。没有太多可看的东西,只是觉得它很复杂。一位机械工程教授曾经说过这样一句话:“塑料是免费的”。所以说,增加塑料组件几乎不会增加什么成本,我很愿意加入贵公司只是看起来奇怪。

  拆掉这些堆叠层后,我们就能看清亚马逊花了多少心思,远比我们认为的多。老实说,这个主结构件(装有主电路板,还有中频驱动器)太复杂了。看看拔模斜度(蓝色箭头和点状线),我们就会知道这个组件是垂直从注塑模具中抽出的,用这种工艺制造成本高,而且设计时也会受到许多限制。

  为什么亚马逊要这样干?超出我的理解。亚马逊将中频驱动器(它比较重)放在高频扬声器之上,这种设计不太常见。一般来说,设计扬声器时会将最重的磁体放在尽可能靠近底部的地方,这样可以让产品更平稳。

  主电路板安放在产品中央,用到了联发科组件(第一代Echo用的是德仪组件)。上面还有一些重要芯片:

  ——联发科MT8163V ,它是主要的微计算机/处理器,和PC上看到的组件差不多。这款处理器频率达到1.5GHz,有4个内核,内置图形显示芯片、DDR3内存,支持Wi-Fi、蓝牙、摄像头功能、GPS、FM收音功能,还有其它一些功能。有趣的是,这套芯片系统与6代亚马逊Fire HD是一样的。

  终于到了最后一层了,它位于产品的最上方。上面有音量控制键、两个按钮、麦克风阵列/用户界面PCB。音量控制方法很有创意,按钮环绕连续旋转电位计排列,相当优雅。不复杂,也不贵,但是设计相当出色。

  将用户界面组件拆除,就能看到定制音量控制系统由多少组件组成。亚马逊愿意花钱开发有趣、不同的东西。上面有8个定制注塑组件,组成音量旋钮,与Sonos One不同,Sonos产品只有一个组件,安装电容传感器。

  再看麦克风PCB,我们会发现上面有7个麦克风,比Sonos One多一个,多出的一个装在电路板正中央,可能是定向用的,上面还有12个LED灯,它会显示Alexa声音的音量和方向。我很喜欢Echo产品的LED灯,但是有一点让我糊涂:为什么LED灯不是均匀排列的?

  虽然两款产品的目的几乎是一样的,但是设计意图却有很大不同。拆解之后就会发现,Sonos追求的是智能,它必须这样做,因为要与其它企业竞争。作为一款标价更低的音箱,亚马逊下的成本更大。至少与Sonos One对比更舍得。

  为什么?亚马逊既是OEM,又是零售商(销售时不求利润),这是一个原因,还有就是亚马逊有着长远的考虑,它想统治初生的智能音箱市场。如果不深入研究每一个定制组件和购买的组件,要估计BOM成本是一件很难的事,照我的猜测,虽然亚马逊Echo Plus标价低了25%,但是是它的成本却比Sonos One高15-20%。亚马逊有三个不公平的优势:

  亚马逊销售Echo主要依靠零售渠道,换言之,它没有必要向其它零售商付费。有哪家企业可以独自销售数以千万计的产品?恐怕只有亚马逊吧。从实际角度看,销售产品时,零售商会拿走35-50%的钱,亚马逊可以用这些钱开发更好的产品。

  从另一方面来说,Sonos必须向零售商付费。正是因为这个原因,亚马逊产品的制造成本更高,但是价格却低不少。音箱是大众产品,价格是消费者主要的考量因素,你没有好办法反抗亚马逊战略。

  虽然Sonos音箱的Alexa基本上是一样的,但是它由亚马逊控制。真正的IP与价值不在于金属、塑料,在于软件、数据、系统,这些都归亚马逊所有。

  我们已经看到这种战略开始凑效,参加2018年CES展会,就会听到所有人都在说Alexa。亚马逊Alexa平台正是这样建立起来的,在亚马逊面前,平台的节点(比如Sonos)总是渺小的。

  Sonos音箱是Sonos的全部业务,它的收入全部来自实体产品。这样的生意其实很难做,在多个产品循环周期内,只有少数几家公司的营收能够达到较大的规模(营收10亿美元)。亚马逊不一样,为了搞副业,它可以随随便便亏掉几十亿美元,这些钱来自其它业务,比如AWS、零售、Prime。亚马逊的业务模式更加多样化,所以Sonos等企业很难与亚马逊竞争,因为这场游戏不是零和游戏。

  你可能已经注意到,我对Sonos的未来并不是特别看好。如果新星Sonos想推出下一代消费级音箱,它们应该好好考虑一个问题:从零开始、以系统化方法打造自己的音频产品,尽可能自己控制平台。可惜,它们销售的产品讲述一个完全不同的故事:为了跟上竞争对手,一家传统音箱制造商添加了一点点技术,而且还是增量式技术。从长远来看,这样的策略是无法制胜的。

  最前线|智能音箱品牌Sonos要上市了,过于依赖合作伙伴是它面临的最大风险

上一篇:美国院线的危机:越来越少的人愿意走进电影院 下一篇:公司规划管理广西同泽工程项目管理股份有限公司武宣县2018-2019年政府投资项
首页 > 加入公司 > 拆个痛快!钻进我很愿意加入贵公司两款智能音箱内部我明白了 Sonos 为什么急着